La Chair de l’Acier – Poème de Jean Le Roy

J’ai découvert le poète Jean Le Roy (1894-1918) grâce au travail d’une association de passionnés d’histoire : Les Amis de Louis Le Guennec. Ces derniers ont remis en lumière ce poète quimpérois oublié en re-publiant cette année ses œuvres dans l’ouvrage « Jean Le Roy, de Quimper aux tranchées. Itinéraire d’un poète oublié. »

Ce breton qui côtoie Cocteau, Apollinaire, Havet, Pach, est fauché au combat en 1918.

La Chair de l’Acier

 

Quand nous sentions nos muscles élastiques
soulevés de plaisir
à marcher sur les trottoirs lisses de Paris,
ou l’été, quand nous nous réjouissions dans l’eau
et quand nous laissions cuire
sur le sable notre peau,
au temps où les membres semblaient
malgré le poids des voûtes bleues, légers,
nous ne connaissions pas encore
la valeur, la fragilité
de la matière dont est bâti notre corps.
Pendant un grand bombardement
qui laissa notre dédale dévasté,
couvert de cuivre, de plomb, d’acier,
comme un enfer à fleur de champ,
j’ai compris clairement
ma chair
qu’une musique fait frémir
et que glace un souvenir
cher.

J’ai vu l’enfant tenant entre deux doigts
la sauterelle qui palpite et souffre et ploie,
petit morceau mobile, agile, mais fragile.

Comme l’insecte sont soumis
les corps précieux de mes amis
à la force sans pitié
des blocs d’acier
qui vont coupant avec une monstrueuse aisance
les chairs lisses et blanches et adolescentes
de ci, de là,
tombant d’en haut,
et les squelettes
s’effondrent et les os
s’émiettent,
et le sang délivré s’échappe en noir ruisseau.

Jeunes corps confiants jadis
sur le bitume de Paris !

 

Jean Le Roy, in Le cavalier de frise, poèmes inédits de Jean Le Roy trouvés dans sa cantine, préf. de Jean Cocteau, Typo. F. Bernouard, Paris, 1924.

 

La chair de l'acier - Verdun - Caricature de R. KirbyCaricature américaine de Rollin Kirby dans le journal New-York World, 1916
Source (dossier) : 14-18 – Une guerre des images – Bibliothèques d’Annecy

Clefs : poète quimpérois | guerre 1914-1918 | grande guerre | bifrons | double-face
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2 Commentaires

  1. Lacombe Florence

    Bonjour,

    L’École alsacienne à Paris conserve une rare collection de dessins d’enfants de 1915-16. Cette collection graphique va faire l’objet d’une exposition en novembre 2018 à l’Hotel-de-ville du 6e arrondissement de Paris. Un catalogue est en préparation. Dans cet ouvrage, des élèves de Seconde de l’année 2015-2016 ont fait un travail de recherche sur les sources visuelles. La grande question était de savoir qu’elles pouvaient être les influences visuelles des enfants en 1915-16.

    Nous avons trouvé un certain nombre de sources visuelles. Dans l’un des dessins d’enfant, nous retrouvons le motif de Janus à double figure et nous aimerions publier le dessin de Rollin Kirby, Verdun, 1916 publié dans le New York World et que vous présentez dans votre blog. A l’heure actuelle, nous n’avons pas trouvé le lieu de conservation de ce dessin. Avez-vous la référence du dessin? Nous avons besoin d’une image HD de ce dessin et des droits de reproduction.
    Merci de votre aide précieuse.

    • Bonjour madame Lacombe,

      Cette image a été reproduite dans l’ouvrage « Verdun – Images de guerre » de John Grand-Carteret, Ed.Librairie Chapelot, Paris, 1916.
      Je vous envoie un visuel de meilleure qualité par mail.

      L’original de ce dessin, s’il existe encore, doit être conservé aux États-Unis. Mais je ne trouve, comme vous, aucune info.
      Le seul site web où je le retrouve est https://www.cbr.com/stars-of-political-cartooning-rollin-kirby/

      Bonne continuation,

      Bien cordialement

      Guillaume Riou

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